De westerse cultuur krijgt het in diverse stukken te verduren. Als oppervlakkig, gericht op wat je ziet, rationeel calculerend.

Euthanasie op dementen

Zojuist werd bekend dat de regionale toetsingscommissies voor euthanasie hebben besloten dat nu ook euthanasie mag worden toegepast op dementen. Men mag afgaan op een oude verklaring van de patiënt en de mening van verzorgenden, familie, vrienden en de dokter. Dit is een spectaculaire verandering van het euthanasiebeleid en de zorgvuldigheidseisen die daarbij hoorden. Een…

Lees verder

Kafka revisited

Iemand die ik ken zit in een verzorgingshuis en als ze ’s nachts uit bed stapt gaat er een soort sirene af die zij zelf niet uit kan zetten. Het personeel komt niet altijd opdagen, omdat het weet dat zij zelf naar het toilet kan. Ze ligt al lang weer in bed als de bel…

Lees verder

Geklets er omheen

Nu was ik me er al op aan het verheugen om weer eens iets te kunnen schrijven over een lang vergeten mysticus om vervolgens het genot te mogen ervaren hoe verwant ik me met hem voel, en is er weer zo’n vervelende actuele kwestie. Ik had me Ibn Abbad van Ronda al in de koffer…

Lees verder

Toename zelfdoding

Enkele weken geleden werden de spectaculaire en onthutsende statistieken omtrent zelfdoding bekend. Men sprak over een lichte toename van 1800 naar 1900 in het afgelopen jaar, nu dus bijna 37 per week. Een lichte toename zei de nieuwslezer dus. Voor alles wat ook maar enkele mensenlevens kost wordt de staat op zijn kop gezet, maar…

Lees verder

Isis

Vanmorgen zei meneer pastoor in de sacristie vóór de mis … wij, als Christenen, moeten toch iets doen aan de opmars van de Islam. Dit naar aanleiding van de wandaden van Isis in Noord-Irak, maar ook denkend aan Boko Haram in Noord-Nigeria. Nu hebben beide niets van doen met Islam en om te beginnen moet…

Lees verder

Column: Republikeinse sentimenten

De inhuldiging van onze nieuwe koning was fantastisch. Ik ga er geen superlatieven voor bedenken, want ze zouden toch allemaal tekort schieten. Er zijn geen woorden voor. En wat was Máxima schitterend! Die diadeem met de grote blauwe saffier midden erop van de Russische tsaren! Meegebracht door Anna Paulowna, ook zo’n aangetrouwde uit een ver…

Lees verder

Column: Mubarak

Wat aan de omwenteling in Egypte opvalt is dat zij zich onafhankelijk van het Westen heeft voltrokken. De leiders in onze wereld hebben zich er slechts het hoofd over hoeven te breken wanneer het vijf voor twaalf was, dus te vroeg om iets te zeggen, en wanneer het vijf over twaalf was, dus te laat…

Lees verder

Column over Apeldoorn

Op deze bladzijden gaat het vaak over de psychologie der uitersten. Daarom is er ook wel iets te zeggen over Karst T., die in Apeldoorn op Koninginnedag zichzelf en acht andere mensen dood reed. Daarbij schrijf ik dan niet over de gevoelens die ik er zelf bij ondervond. Ik had natuurlijk ook medelijden met de…

Lees verder

Column: Cynisme

Laatst hadden ze het in Nova over cynisme in de politiek. In verband ook met Obama. Er is daar vaak zo’n Amerika-commentator, Maarten van Rossum, en hij kan er wat van. Bovendien is hij nog erg grappig ook. En Barack Obama heeft het zelf regelmatig over het cynisme. Niemand geloofde dat hij gekozen zou kunnen…

Lees verder

Column Gehoorzaamheid

De moderne, zoekende mens moet monnik worden. Dat klinkt al te gek, maar hij staat er vaak niet zo ver vanaf als hij zelf denkt. De mens moet zich overgeven aan een spiritueel ideaal. Dat klinkt al anders.

Lees verder